¿Qué información contienen las etiquetas de los alimentos?

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Escrito por Leticia Serrano

En las etiquetas podemos encontrar información sobre la cantidad de calorías, datos nutricionales y las porciones que contiene el producto.

Saber leerlas es muy útil para hacer elecciones más saludables a la hora de las compras y, sobre todo, saber qué contiene lo que estamos consumiendo.

Paso inicial

Lo primero que debemos mirar es la fecha de vencimiento, sus ingredientes y la forma de conservación del alimento que deseemos comprar.

Estos ítems son muy importantes, ya que, si queremos adquirir un producto y no consumirlo al instante debemos saber cuál es la fecha en la que caducará y el lugar donde debe permanecer para que no se eche a perder. Además, si somos alérgicos a algún alimento al tener conocimiento de los ingredientes evitamos contraer reacciones.

Área de información nutricional: aquí observaremos las calorías y los macronutrientes

  • Valor energético (calorías)
  • grasa total
  • grasas saturadas
  • grasas trans
  • colesterol
  • sodio (sal)
  • carbohidratos totales
  • fibra dietética
  • azúcares
  • proteínas
  • vitaminas y minerales
  • zinc

El dato inicial es el tamaño de la porción. Es la cantidad de alimento que habitualmente se consume de una sola vez. Se calcula el tamaño por piezas, tazas u onzas, que son medidas básicas de un hogar. Por ejemplo una porción es una taza de avena o 9 palitos salados.

El tamaño de la porción que va a consumir es un elemento importante en su alimentación, puesto que, generalmente, consumimos más de lo que indica la porción y, por ende, ingerimos más calorías, lo que nos llevará a aumentar de peso si lo hacemos en grandes cantidades. Si comemos el doble de la porción obtendremos el doble de calorías y demás ingredientes. Asimismo, es posible que consumir 7 galletitas light aporte lo mismo que una medialuna.

En el porcentaje de valor diario se encuentra la cantidad de nutrientes que contiene la porción y la cantidad que debemos consumir por día. Se basan en un adieta de 2.000 calorías diarias. Cada persona tiene diferentes necesidades calóricas que van a depender de la edad, el sexo y las actividades que realice.

Ingredientes como las grasas saturadas y trans, no son saludables. Sólo debe comerlos en pequeñas cantidades. Una porción con un 5 % o menos del valor diario tiene un contenido bajo, una porción con 20 % o más tiene un contenido alto.

Algunos de los ingredientes que vemos en las etiquetas son muy buenos y debemos consumir más:

  • Fibra. La fibra ayuda al cuerpo a digerir más fácilmente los alimentos que consume. También puede ayudar a reducir el riesgo de diabetes y enfermedades cardíacas. La fibra se encuentra en las frutas, las verduras y los granos integrales. Busque “grano integral” en el envase y en la lista de ingredientes.
  • Vitaminas y minerales. Los principales tipos incluyen, vitamina A, vitamina C, calcio y hierro. La vitamina D y el potasio también son importantes.

Otros ingredientes son malos y se deben comer menos:

  • Grasas saturadas. Este tipo de grasa puede aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca y colesterol alto.
  • Grasas trans. Aumenta el riesgo de enfermedades cardíacas. Se encuentran a menudo en los productos horneados, los alimentos fritos, los bocadillos y la margarina.
  • Colesterol. Se debe comer menos de 300 miligramos de colesterol por día. Si tiene una enfermedad cardíaca, propóngase consumir menos de 200 miligramos por día.

Siempre es importante que consulte con su médico para que le brinde información sobre cómo tener una dieta saludable y cuales son sus necesidades nutricionales personales.

Recordemos que todos los productos envasados y procesados deben tener una etiqueta.

Es ideal que consumamos alimentos frescos y, si no lo son, es indispensable que prestemos atención a las etiquetas.

Soy Locutora y periodista. Informar e informarnos es un derecho. Creo en el crecimiento desde el compromiso.

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